Xavier Niel lance une école d’agriculture “Free”

Xavier Niel, fondateur de l’opérateur Internet Free, projette d’ouvrir “Hectar“, une école agricole gratuite. Le domaine de la Boissière, situé à Lévis-Saint-Nom, commune de 1600 habitants, a été racheté à cet effet en 2019. Le tout pour 18,4 millions d’euros. D’autant que, une fois le projet lancé, “Hectar“ devrait être le plus grand campus agricole du monde.

La date d’ouverture de l’école “Hectar“

La première rentrée se fera en septembre 2021. L’école formera 2000 étudiants par an aux métiers agricoles et à la reprise d’exploitation. De plus, l’école est gratuite, suivant le modèle de l’école 42. Cette école dédiée au développement informatique, fondée par Xavier Niel à Paris, a depuis essaimé dans le monde.

À quoi va-t-elle ressembler ?

L’institut comptera de vastes salles de classe, une cantine de 200 places, des champs et cultures certifiées bio. Pour l’élevage, 27 vaches normandes seront logées à la “Ferme des Godets” tandis qu’une laiterie, à l’abandon depuis les années 80, produira lait et fromage. Les environs disposent de centaines d’hectares de bois, friches et champs de céréales en cours de conversion à l’agriculture biologique. Ces ressources seront disponibles pour les étudiants lors de leurs travaux pratiques. Les élèves auront aussi l’opportunité de réaliser des stages chez les agriculteurs, partenaires de l’école, ailleurs en France.

L’importance de l’agriculture pour Xavier Niel

Ce nouveau projet de Xavier Niel était attendu, son intérêt pour l’agriculture s’est montré au travers de ses engagements récents. Il se penche depuis peu sur l’alimentation et l’élevage. Ainsi, lors d’une rencontre avec l’Association des journalistes, il a donné quelques explications sur son retour à la terre : “J’ai eu des grands-parents agriculteurs et éleveurs, mais ça ne se transmet pas dans l’ADN. J’ai aussi deux enfants de 18 et 20 ans, qui me montrent à quel point la société change : l’un deux a arrêté de manger de la viande à 16 ans, ça m’a interpellé”.

Xavier Niel

L’objectif de cette école est de former 2000 étudiants à l’agriculture et à la reprise d’exploitation. Une solution adaptée aux nombreux départs en retraite prévus chez les agriculteurs dans les prochaines années et au désir de néo-ruraux de créer ou reprendre des exploitations ?

Sources :

  • “Xavier Niel va lancer une école d’agriculture gratuite”, 24/02/2021 : Capital
  • “Hectar : Xavier Niel va ouvrir une école d’agriculture gratuite”, 28/02/2021 : Siècle Digital
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